Кай. Жемчужный архипелаг (Молуккские о-ва, Индонезия)

Удалённые острова Кай на крайнем востоке моря Банда - практически неизвестный туристам край, тем не менее отличающийся своей самобытной культурой и эндемичным животным миром. Административно они  относятся к провинции Молукксские острова, но географически являются вместе с соседними островами Ару частью так называемого шельфа Сахула - континента, объединявшего современную Австралию и Новую Гвинею во время ледникового периода.

Острова Кай населяют родственные малайцам австронезийские народы, переселившиеся сюда в эпоху Открытий, а также остатки коренного населения Восточной Индонезии - меланезийцы, в основном, папуасского происхождения. Основным занятием населения является рыбная ловля и добыча морского жемчуга, отчего острова прозваны Жемчужными.

Культура местных жителей

Острова Банда. Мускатный рай (Молуккские о-ва, Индонезия)

Архипелаг Банда - это семь обитаемых и шесть необитаемых крошечных островков к югу от Серама, в глубинах одноимённого моря Банда. Эти острова привлекают к себе любителей дайвинга и охотников забираться в самые удалённые места.

Подводный мир островов Банда дайверы называют фантастическим и ещё другими эпитетами. Кроме того, здесь невероятные белоснежные пляжи и приветливое население, в большинстве своём свободно говорящее по-английски.

Острова Банда - официальная родина мускатного ореха и до 19 века эта специя выращивалась только здесь. В старину архипелаг регулярно поставлял свой ценнейший продукт султанам Тернате и Тидоре, что вкупе с их родными плантациями гвоздики делали их одним из самых богатых стран Азии.

о.Нейра. Главный остров архипелага, местоположение его

Амбон. Туристический магнит (Молуккские о-ва, Индонезия)

Амбон, самый популярный молуккский туристический остров находится у юго-западного побережья Серама. Это очень маленький, но исключительно живописный остров с величественными бухтами и плавным холмистым рельефом. Кроме того, это основной транспортный узел Восточной Индонезии, соединённый авиалиниями и паромами с большинством крупных островов страны.

В средние века Амбон был владением султанов Тернате, пока в 1513 году остров не сделали своей колонией португальцы. В 1605 году остров забрали голландцы и сделали его одним из главных центров колонизации Ост-Индии. На протяжении девяти лет здесь была штаб-квартира Голландской Ост-Индской компании, а затем вплоть до конца Второй мировой - нидерландская военная база.

В 1999-2002 годах Амбон был эпицентром кровавых межрелигиозных конфликтов.

Серам. Центр мира (Молуккские о-ва, Индонезия)

Вытянутый в длину остров Серам находится в самой сердцевине Молуккского архипелага, а мифология народов алуне и вемале считала остров центром всего мира.

По легенде, в западной части острова стоит священное дерево Нунусаку, чьи корни и ветви дали начало жизни на Земле. Сам остров Серам у молуккских народов носит название "Нуса Ина" - "материнский остров".

Особый статус Серама подтверждается и геологически - остров стоит на собственной тектонической микроплите, по которой проходит разлом между плитами Банда, Малуку и Фогелькоп. Из-за всех этих сложностей Серам относится к сейсмически нестабильным зонам с частыми землетрясениями и наводнениями, а горные гряды Серама растут быстрее чем где-бы то ни было на Зондских островах.

Пожалуй, главная достопримечательность Серама

Буру. Кабаний остров (Молуккские о-ва, Индонезия)

Остров Буру к юго-западу от Хальмахеры - самый тихий и уютный из крупных молуккских островов. В годы диктатуры Сухарто весь остров был особой тюрьмой для политических заключённых, и потому многие индонезийцы до сих пор опасаются посещения острова.

Современный Буру, тем не менее, ничем не проявляет своё 40-летнее прошлое. Это остров огромных безлюдных пляжей, сонных деревень и размеренного традиционного образа жизни. Остров примерно наполовину поделён между христианами и мусульманами: первых больше в южной части острова, а вторых - в северной.

Среди любителей живой природы Буру знаменит почти так же как и "драконий остров" Комодо. Здесь местные жители в большом количестве разводят бабируссу - уникальную свинью с тремя огромными, загнутыми кольцом клыками. Эти животные водятся