Острова Комодо. Земля драконов (о. Флорес, Индонезия )

Знаменитые комодские драконы - один из символов Индонезии. Эти самые большие ящерицы в мире относятся к виду варанов, вырастая до 3 метров в длину и до 80 килограммов веса.

Живут они на островах Комодо, Ринджа и Гили-Мотанг, что между Флоресом и Сумбавой, а также на самом Флоресе. Два первых острова - место проживания большей части популяции - объединены вместе с некоторыми другими мелкими островками в Комодский национальный парк.

Остров Комодо весьма необычен и выделяется в ряду Малых Зондских островов своими ландшафтами и растительностью. Большую часть года Комодо выглядит как сухая австралийская саванна с розовыми пляжами и почвой тёмно-красного цвета, а во флоре здесь доминируют редкие реликтовые виды, сохранившиеся ещё с мезозойских времён. Громадные вараны, кстати - это тоже уцелевший вид юрского периода.

Исторически эти острова были необитаемы, а заселены лишь в 19 веке, когда султан Сумбавы решил изгнать сюда осуждённых преступников. Их потомков нынче насчитывается лишь 2 тысячи человек, это всё постоянное население острова. Остальные - туристы.

Остров Комодо невероятно популярен среди путешественников со всех концов мира. Драконы на Комодо, к слову, так к ним привыкли, что позволяют беспрепятственно себя фотографировать. На соседней Риндже - наоборот, драконы диковаты и пугливы, их там придётся поискать, однако и туристов там на порядок меньше.

Несколько лет назад на Комодо можно было попасть бюджетно - на острове останавливался пассажирский паром, ходящий между Сумбавой и Флоресом. Нынче эта остановка отменена и добраться до острова можно лишь с туром, либо на арендованном катере. Цены на туры начинаются от 1 млн. рупий (80 долларов).