Тернате. Остров специй (Молуккские о-ва, Индонезия)

Между крупными островами Сулавеси и Новая Гвинея в Индонезии лежит группа мелких островов, исторически известная как Острова Пряностей, или Молуккские острова. В эпоху Великих открытий здесь был один из экономически важнейших регионов мира.

Это родина мускатного ореха и гвоздики -  сельскохозяйственных культур, которые 500 лет назад ценились гораздо выше золота и серебра, а за обладание местами их выращивания сражались все ведущие державы планеты.

Крошечный островок Тернате у западного побережья Хальмахеры был центром могущественного Тернатского султаната, контролировавшего львиную долю мировой торговли специями. Когда острова в 16 веке попали в зависимость от Португалии, это сделало её равной по богатству Испанской колониальной империи, которая получала безумные прибыли от добычи южноамериканского золота.

В 17 веке Молуккские острова перешли под контроль голландцев, что сыграло немаловажную роль в становлении Нидерландов как экономического лидера Европы того времени. Значимость торговли молуккскими специями угласла лишь к 19 веку, когда европейцы научились выращивать их в других регионах земного шара.

Остров Тернате - вулканического происхождения. Центральная часть острова представляет собой внушительный конус 1721-м вулкана Гамалама, а поселения располагается у его береговых склонов.

Столица острова называется Кота-Тернате. Он имеет невероятно притиягательное расположение - среди зелёных джунглей, между грозно нависающим вулканом и лазурным морем, со множеством старинной архитектуры. Здесь сохранились атмосферные голландские домики, португальская и голландская крепости, колониальный султанский дворец Кератон 19 века и грандиозная водная мечеть современной постройки.

Кота-Тернате продолжает оставаться экономическим центром провинции Северное Малуку. Здесь имеется международный аэропорт, принимающий рейсы из Джакарты, Макассара и Манадо. Кроме того, порт Тернате соединён многочисленными паромами со всеми соседними островами.